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Absent Friends – France

Absent Friends

 
Sorti le 30 mars en France, l’album Absent Friends y était disponible sous deux formats: CD simple, et édition limitée double. Bien que celle-ci soit référencée comme étant une ‘édition limitée française’, il semble qu’elle fut distribuée par EMI dans d’autres pays tels que la Suisse, probablement la Belgique, et peut-être même le Royaume-Uni mais de manière plus limitée ; tandis qu’en France on la trouvait dans presque toutes les boutiques.

Les deux versions étaient décorées d’autocollants le jour de la sortie… Ces autocollants étaient édités par Labels qui était en charge de faire la promotion du groupe et avaient pour habitude de qualifier Neil Hannon de ‘crooner irlandais’. Il y a les logos des sponsors OUI FM et Rock & Folk; les deux ayant interviewé Neil Hannon pour sa promo. Ils avertissent aussi l’acheteur que les disques sont Copy Controlled, et donc pourraient ne pas être lisible sur certain systèmes audio.
Mais le plus curieux est la présence d’une adresse web qui n’est pas tout à fait celle du site officiel. Ce site faisait en fait partie du plan marketing de Labels qui avait un partenariat avec MusicNetPlanet. Cette boite réalisait des sites similaires autour du même concept : créer une ‘communauté’ de fans autour de l’album, et témoigne des changements sur le net à l’époque. Le site proposait du contenu tels qu’une biographie, des photos, des extraits en écoute, des fonds d’écrans et un forum. Mais l’essentiel était un concours pour des places de concerts, disques signés ou merchandising. Le premier prix était un pass backstage pour le Grand Rex qui a été gagné par un photographe de presse. Pour y participer il y avait un concours photo, ou bien de la gamification où il était demandé aux fans de mettre des bannières ou d’envoyer des cartes électroniques. Le site fut critiqué pour de nombreux bugs dans la manière dont les liens marchaient et comptaient les points (et ne parlons pas de la protection des données!), et les résultats ont certainement été biaisés. Une fois le concours terminé, la communauté s’éteignait, et au bout d’un an le site fermait (personnellement je n’ai jamais reçu les CD signés).

La version simple


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La version simple est en réalité le pressage international de l’album, qui, contrairement à la version anglaise, a la protection Copy Controlled. La version du jour de la sortie avait un autocollant jaune.

L’édition limitée


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L’édition limitée est sous la forme d’un boîtier cristal double, et comprend un CD bonus nommé le Absent Friends Companion. Elles avaient à l’origine un autocollant orange.
Le dos indique (en anglais) ‘Inclus CD compagnon, avec quatre titres bonus’, d’où un léger décalage dans le positionnement du tracklisting. A part cela, le design est similaire à celui de l’édition simple Copy Controlled: on y retrouve le cadre EMI au sujet du système Copy Controlled ainsi que le numéro de série (qui est différent pour cette version, et aussi imprimé sur le code barres en haut, et au sein des notes de droits d’auteurs), et le code de prix pour la France PM 520 au lieu de PM 538.
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L’autre côté du fond est similaire à celui du pressage international, avec à la verticale le logo Copy Controlled en plus de la déclaration d’EMI au centre.
D’un autre côté l’image de fond au dos est tout aussi foncée que sur l’édition anglaise, au contraire de la version simple Copy Controlled.
Le livret est également similaire à celui de l’édition anglaise, avec plus de détails en bas de la photo. Toutefois, cela reste un livret spécifique, avec le numéro de série de l’édition limitée sur la dernière page.
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Le disque de l’album est en tout points identique à celui de la simple édition Copy Controlled, avec son propre numéro de série (7243 5 77260 2 3). Et le second disque est le Absent Friends Companion qui lui aussi est Copy Controlled.
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CD-R acetate


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Image Un CD-R acetate a été édité par Labels. Il est présenté dans une pochette PVC avec un simple insert blanc.
A la fois sur le disque et l’insert on retrouve le titre et les logos de Parlophone et Labels, l’adresse du site de The Divine Comedy et la mention ‘Echantillon promotionnel, interdit à la vente. Ne pas diffuser’. En plus de cela, l’insert indique la date de sortie et le tracklisting.

Les PLV


Image Deux types de PLV ont été réalisés à destination des maisons de disques. L’une est une petite affichette recto-versio. Elle était faite pour être présentée au sein d’une station d’écoute du nouvel album fourni alors sous forme de CD promo.

La seconde est un modèle plus gros. Comme pour Casanova ou Regeneration il s’agit d’un mobile en deux parties, pour être accroché au plafond. Elle est fournie dans un emballage plastique et avec un petit code barres autocollant où l’on retrouve son propre numéro de série.
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Le bon de précommande


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Les temps ont changés, et contrairement aux bons précédents, qui étaient cartonnés et en plusieurs volets, celui-ci est une fiche en papier découpée d’un catalogue. Le haut de la page comprend les numéros de référence, de page, et les dates de précommandes. Ensuite, il y a la pochette de l’album (en fait celle du CD promo), et un cadre indiquant que Yann Tiersen est présent sur un titre de l’édition limitée.
On y retrouve les sponsors, une petite description de l’album, et la listes des événements à venir : la Black Session et le concert au Grand Rex, tous deux à Paris.
L’autre côté est encore plus intéressant. Il détaille le plan média avec la presse, la radio et la télévision. En ce qui concerne les aspects marketing, il indique que des pubs radio pour OUI FM ont été produites pour un coût de 50 000 euros! Une publicité avait été placée dans le journal Libération. Et des posters furent affichés en France : un pour la tournée Française (voir plus bas), et un autre qualifié d’insert pantalon’ dont je ne suis pas sûr de ce que ça signifie : il est possible que cela fasse référence au poster vertical pour le concert au Grand Rex (voir ci-dessous).
Mais le plus intéressant est la publicité pour le site français le qualifiant de viral, et fédérateur de la base fan. Par ces mots il faut comprendre que ça veut dire qu’ils comptent utiliser les fans pour faire de la promotion gratuitement…
Enfin on y trouve les codes barres pour l’édition limitée et les deux PLV (voir ci-dessus).

Affiches


Deux types de posters on été imprimés pour faire la promo de l’album et de la tournée. L’un est un poster vertical avec l’annonce du concert au Grand Rex. L’autre est une affiche générique pour la tournée en France.
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Flyers


Flyer pour la tournée en France.
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Publicités


Deux publicités pour des magazines en France. L’une avec l’annonce de l’album et du concert au Grand Rex, et une autre avec les dates de la tournée.
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