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Pugwash

Pugwash est un groupe de power-pop irlandais mené par Thomas Walsh.

Pugwash a été fondé au début des années 1990, et a enregistré plusieurs démos de 1992 à 1995. En 1997, Pugwash a signé chez Vélo Records comme groupe composé de trois personnes : Thomas Walsh, Keith Farrell (basse) et Johnny Boyle (batterie).
Ensemble, et avec l’aide de quelques musiciens dont Stephen Farrell (le frère de Keith, à la guitare), Duncan Maitland de Picturehouse (claviers) et Geoff Woods (violoncelle), ils ont produit leur premier album Almond Tea (1999). Bientôt suivi par Almanac (2002) auquel participe Shaun McGee, ainsi qu’un nouveau batteur, Aidan O’Grady.

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Almanac a été suivi par la sortie de la compilation Earworm (2003) par le label australien Karmic Hit.

Un moment important chez Pugwash fut de monter avec Daragh Bohan le label 1969 Records qui sortira leurs productions à venir.

Le troisième album, Jollity (2005) a impliqué plusieurs personnes dont The Section Quartet dirigé par Dave Gregory de XTC; Dave a aussi présenté Andy Partridge au groupe, qui a écrit une chanson avec Thomas. Les autres nouveaux musiciens inclurent Graham Hopkins (de Therapy?), Eric Matthews et Tosh Flood (de Saville).
L’un des singles, It’s Nice To Be Nice, est parvenu aux oreilles de Brian Wilson, parce que son manager David Leaf en a fait l’album favori du bus de la tournée Smile. [1]

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En 2006, Pugwash a sorti un single caritatif de Noël pour l’association Brainwave. Pour le single ont contribué Dave Gregory, mais aussi Dave Couse (de A House) et Neil Hannon.

Après cela, Thomas et ses amis ont commencé l’enregistrement d’un nouvel album. La réalisation de l’album impliquait encore Dave Gregory, Andy Partridge et Eric Matthews, mais aussi Michael Penn, Nelson Bragg (Brian Wilson…) et Neil Hannon comme musiciens de session. Sorti en 2008, Eleven Modern Antiquities comprend le single At The Sea pour lequel une reprise de ‘On With The Show’ d’Idle Race fut enregistré comme face-B. Partageant en fait un amour de la musique de Jeff Lynne et du cricket, Thomas et Neil vont former ensemble The Duckworth Lewis Method et sortir un premier album en 2009.

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La même année, Pugwash a aussi sorti un album best of, Giddy sur le label d’Andy Partridge Ape House. Bien que le groupe fut signé pour un contrat plus long, ce dernier a par la suite pris fin pour des raisons financières [1].

Après la nomination de The Duckworth Lewis Method aux Ivor Novello Awards, Thomas a remis Pugwash sur les rails en 2010 avec une nouvelle formation: Shaun McGee à la basse, et les anciens membres de Saville Tosh Flood (guitares) et Joe Fitzgerald (batterie). Ensemble, et avec Neil Hannon, ils ont enregistré l’album The Olympus Sound sur lequel apparaissent Dave Gregory, Andy Partridge et Ben Folds. Produit par Thomas Walsh et Tosh Flood, The Olympus Sound est sorti en août 2011 chez 1969 Records/EMI Ireland, et en mars 2012 chez Lojinx.

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Durant l’été 2012 Pugwash et Neil Hannon ont enregistré ensemble une reprise du titre de Jimmy Ruffin ‘What Becomes Of The Broken Hearted’ pour l’album caritatif The Shortest Night; avec la participation de Matt Berry.
En novembre 2012 le groupe a fait la première partie de Neil Hannon pour son concert d’anniversaire au Royal Festival Hall. Et en février 2013 Pugwash a encore rejoint Neil Hannon comme groupe d’accompagnement pour sa prestation à Other Voices à Derry.

2013 a été une année calme pour Pugwash car Thomas Walsh et Neil Hannon ont sorti un deuxième album de Duckworth Lewis Method. Mais plus tard dans l’année, le groupe a enregistré un générique pour le dessin animé Wildernuts, encore avec l’aide de Neil Hannon.

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Pugwash a tourné à travers les USA à plusieurs reprises pendant les années qui ont suivi, et a enregistré un nouvel album, Play This Intimately (As If Among Friends), avec quelques invités notables: Andy Partridge, Neil Hannon, Ray Davies et Jeff Lynne. L’album a été édité par le label américain Omnivore Recordings; mais n’a pas rencontré suffisamment de succès, ce qui a conduit le groupe à se séparer en 2016. Ainsi, le guitariste Tosh Flood a pu rejoindre The Divine Comedy; tandis que Thomas Walsh a reformulé Pugwash en projet solo en enregistrant un album en collaboration avec Jason Falkner (Air, Beck…).

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Silverlake a été édité en 2017 par Lojinx, et a reçu des critiques très positives. Pour promouvoir l’album, Pugwash a fait la première partie de la tournée irlandaise de The Divine Comedy.

[1] Shindig! 26, 2012